Font: Publico

La recaudación del impuesto sobre los beneficios de las empresas (el Impuesto sobre Sociedades) ha caído casi dos tercios desde los niveles anteriores a la crisis ante el cierre de pequeños negocios y la búsqueda de muchas grandes compañías de beneficios en el extranjero para compensar las pérdida de rentabilidad en casa. Las empresas que se expanden en el extranjero pueden acumular interesantes ventajas fiscales, pero para el gobierno de Mariano Rajoy, que parece resignado a la petición de un rescate financiero, el flujo de ingresos se ha invertido.

Rajoy ha aprobado unas medidas de austeridad por importe de 65.000 millones de euros, incluyendo recortes en los salarios del sector público y alzas en los impuestos al consumo, pero ha sido reacio a tocar a las empresas, que son claves para el empleo, en un momento en el que uno de cada cuatro ciudadanos está parado. A pesar de los males domésticos, España tiene algunas empresas globalmente fuertes como Banco Santander, BBVA , Telefónica, Inditex o Repsol. Esas cinco empresas generaron un beneficio neto de 17.800 millones de euros en 2011, superando los 16.600 millones de euros recaudados por el Estado en Sociedades. En 2007, el impuesto sobre los beneficios supuso un ingreso de 44.800 millones de euros.

“Las grandes empresas están pagando cada vez menos impuestos. Los beneficios no han caído en la medida en que han caído los impuestos“, dijo Carlos Cruzado, presidente del sindicato de técnicos del Ministerio de Hacienda, GESTHA. Si las empresas han seguido registrando beneficios ha sido en gran parte por los ingresos en el extranjero, pero como los beneficios se gravan en el país donde se consiguen, las arcas españolas han recibido cada vez menos. España recibe una contribución menor de las empresas que de los particulares, con un 11,6% del total frente a un 12,4%, según la Agencia Tributaria.

La creciente búsqueda de las empresas españolas de mercados extranjeros para amortiguar la debilidad del negocio doméstico ha traído consigo la ventaja adicional de unos regímenes fiscales más favorables. En 2010, 30 de las 35 empresas del Ibex tenían filiales en territorios considerados paraísos fiscales, según el informe del Grupo de Observación y Control de la Responsabilidad Social y Corporativa. La organización, que es subsidiada en parte por el Ministerio de Trabajo, indicó que la cifra antes de la crisis era de 18 empresas.

“No sólo las razones fiscales justifican esa tendencia sino también la internacionalización de algunos grupos españoles y la búsqueda de nuevos mercados, especialmente en el contexto de la crisis que vive España”, expresó Josep Serrano, gerente senior de transferencia de precios e impuestos internacionales de Deloitte en España. El uso de filiales en paraísos fiscales para rebajar la carga impositiva es una creciente tendencia global en las últimas décadas. En España, las empresas también pueden beneficiarse de exenciones sobre dividendos obtenidos por filiales extranjeras, señaló Serrano.

España tiene un gravamen de  referencia para las empresas del 30%, en línea con otras grandes economías europeas. Suiza, sin embargo, tiene un tipo general del 8,5%, y algunos abogados indican que las desgravaciones pueden reducir todavía más ese nivel. “Un derecho fundamental en la UE es la libertad de elegir dónde establecerse. Todas las compañías y los contribuyentes cuidan sus asuntos fiscales y si pueden pagar una tasa menor en otra parte, mejor para su negocio y es normal que quieran hacerlo” dijo un abogado especializado en fiscalidad global.

Inditex, la mayor cadena de tiendas de prendas de vestir del mundo, con presencia en 85 países y con dos centros de compras en Suiza, logró un aumento del 10,3% de su beneficio bruto en 2011, pero la tributación por sus ganancias bajó al 24% ese año desde el 25% del año anterior. Esa reducción de la tasa fiscal efectiva contribuyó al alza del 11,7% del beneficio neto (después de impuestos). Inditex, propiedad de Amancio Ortega, negó que tuviera una estrategia orientada a la protección del beneficio en paraísos fiscales pero indicó que su negocio requiere pagar impuestos en los países donde genera sus ventas.

Entre las empresas de segundo orden, ACS está presente en 11 territorios considerados paraísos fiscales por diversas autoridades internacionales en 2011, frente a 8 en 2010. De los 11 territorios, España considera a 7 paraísos fiscales. Parte del incremento se debe a la compra de una participación mayoritaria en la constructora alemana Hochtief , que le proporcionó acceso a nuevos mercados a través de filiales. “En esos territorios no hacemos otra cosa que nuestra actividad empresarial habitual y estamos cumpliendo con todas las leyes en todos los países donde estamos”, comentó ACS.

El pronunciado descenso de la recaudación fiscal también refleja la desaparición de cientos de firmas relacionadas a los sectores inmobiliario y constructor después del crash de 2008, incluyendo cajas de ahorro regionales que prestaron dinero libremente durante la década del boom.

Aunque el gobierno quiere aumentar los ingresos fiscales, no quiere limitar el margen de las empresas para invertir y emplear. El presupuesto de 2013 presentado la semana pasada se centró más en el recorte del gasto que en nuevos impuestos. Rajoy suprimió algunas ventajas fiscales para las empresas en 2012, una política que continuará en 2013, y adelantó algunos pagos fiscales, aunque eso podría ocasionar problemas. “Podríamos preguntarnos si el aumento de los pagos fraccionados en 2011 (que no son más que un adelanto de la cuota a pagar en julio 2012) no supondrán una minoración de ingresos en 2012”, dijo Javier Galán, un abogado especializado en fiscalidad.

El gobierno calcula que los ingresos fiscales totales de este año serán más altos que los presupuestado originalmente en 2012, en parte por el aumento del IVA.

Rajoy también lucha contra la economía sumergida, que se estima representa un 20% del PIB. Una ley de amnistía fiscal hasta el momento se ha quedado lejos de lo previsto, al recaudar 50 millones de un objetivo de 2.500 millones.

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